You're Only As Good As Your Team

WENDY SWEETMORE

Wendy's mission is to empower women and children to reach their highest potential. She achieves this through her entrepreneurial ventures, creating high quality content with a conscience, advocating for women and leading non-profit organizations. She is a seasoned media executive with 25+ years of experience working with entertainment companies globally. As a Producer of original high-quality content, Wendy has mastered all aspects of the creative process, including writing, production, development, PR, marketing, brand integration and sales, throughout her distinguished career. This is her story.

La misión de Wendy es empoderar a la mujer y a los hijos y encontrar sus fortalezas. Ella busca esto a través de su emprendedurismo creando contenido de alta calidad con conciencia, abogando por la mujer y liderando organizaciones sin fines de lucro. Es una ejecutiva con más de 25 años de experiencia trabajando con compañías de entretenimiento global. Como productora de contenido original de alta calidad Wendy domina los aspectos del proceso creativo, incluyendo escritura, producción, desarrollo, PR, marketing, integración de marca y ventas a través de su carrera. Esta es su historia.

 

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1. Where did you grow up?

I was born in London but grew up in Sydney. I grew up in a poor part of Sydney. It was known as a very rough area. My parents immigrated [to Australia]. I’m Anglo-Indian. 

2. Tell me a bit about your journey to where you’ve gotten to today. 

I always knew there had to be more to life than what was immediately around me.. I knew everyone on my street and that sense of community was wonderful. The community really came together in these areas. But an escape for me growing up was television, and I knew if I could find a path out, it would be through education.

I knew I needed to get a degree, so pursued a BA in communications . My first intern job was looking after children at a pre-school. I loved working with kids. but then an opportunity opened to intern with a news team at TV station. On my first day, within minutes of starting, I was sent to cover a bank robbery. My blood ran and I remember thinking ‘This is life. This is real life!’. 

3. Tell me one way exercising leadership has always come easy to you, and one way it has challenged you.

The one thing I’ve learned is that no matter what your business is, you’re only as good as your team. I know I can’t do this without a star team. Your team members are important. You have to ask what are their core values [because] that’s the company that’s going to fight for you when you’re down and lift you up. The biggest leadership lesson [for me] has been getting the right team that reflects shared core values. You need to discern what motivates people and their purpose. People can always learn skills, but they can’t learn integrity.

 [Your company] is like having another family and I feel very responsible for this family in addition to my own. I’ll ask myself if I’ve been my best self to both of my families. But it’s about finding the right balance. 

4. Name one of the most satisfying leadership roles you have had, and briefly tell me what made it so. 

The role I have right now, as Founder and CEO of Networkbe.com. This by far is the most satisfying. You never know when you’re at the beginning of a new endeavor, if people will believe in it. I got a call recently from a great woman who has been working with me for six months with no pay and she thanked me...she said that she is having a blast, has a renewed sense of purpose and learning something new…to get that back when you believe you’re doing something right is humbling. I’m humbled by my whole team. They make us all look better, and make me want to work harder.

5. What is the best and worst decision you've ever made?

My three year old’s daughter had a wish which was to not have Mom work so much so she would be home to play more. The best decision I ever made was to give her this wish. It made me think about revamping the whole 9 to 5 work mentality.  I knew I could find something I’d love to do, while being a mother to this child. She gave me the courage to resign from my position, to create a new start-up and new lifestyle at a company that allows everyone to put their family first.

For me, the worst decisions are the biggest lessons and learning curves. Life’s road blocks and winding roads have led me to where I am today. Perhaps a major lesson I’ve learned is to follow your gut instinct and don’t stay in something too long because other great opportunities will pass you by. Get out as quickly as you can if something doesn’t feel right. And if you fail, fail fast, and start again wiser.

6. What do you think is the most significant barrier to female leadership?

I think as a woman in business, we have a fear that everything needs to be perfect. But progress can come from just doing. We [women] can be our own worst enemy. The best advice someone gave me was ‘stop researching and stop justifying…just do it’. 

7. What will be the biggest challenge for the generation of women behind you?

Our biggest challenge will be coming together, trusting each other and sharing information. It’s knowing that men and women need to be in this together and not creating a division of separation. 

8. What woman inspireS you and why? 

My daughter. My now five-year-old daughter inspires me to be a better person everyday. She’s taught me that you can work differently, still be happy and be a great mother. The simplest things are really just about time and connecting; whether its time you spend with your children, partner, employees, best friends…it’s the investment in a person…which is really an investment in yourself. 


en espaÑol

1. ¿En dónde creciste?

Nací en Londres pero crecí en Sydney en una parte muy pobre conocida por ser muy difícil para vivir. Mis padres migraron de Australia. Yo soy Anglo-India. 

2. Cuéntame un poco sobre cómo llegaste a donde estás hoy.

Siempre supe que habia mucho más en la vida de lo que veía a mi alrededor. Conocîa a todos en mi colonia y ese sentido de comunidad era maravilloso. Mi escape fue la televisión y sabia que si pudiera encontrar otro camino en la vidasería a través de la educación. Yo sabía que necesitaba un título universitario por eso hice la carrera de comunicaciones. Mi primer trabajo fue en un preescolar. Me encantaba trabajar con niños, pero entonces encontré una oportunidad como pasante en las noticias de la televisión local. En mi primer día, con unos minutos de haber empezado, me enviaron a cubrir un robo de banco. Mi sangre corría y recuerdo haber pensado: “Esta es la vida real”.

3. Platicame en que manera ejercer el liderazgo ha sido fácil para ti, y en que manera se te ha hecho dificil.

Una de las cosas que he aprendido es que no importa cual sea tu negocio, eres tan buena como lo es tu equipo. Sé que no puedo hacer esto sin ellos, es lo más importante. Tienes que preguntarles cuales son sus valores porque es esa la compañía que va a luchar por ti cuando estés abajo. Mi lección más grande en liderazgo es haber encontrado al equipo correcto que refleja nuestros valores en común. Tienes que saber que motiva a tu gente y cuál es su propósito. La gente siempre puede aprender habilidades, pero nunca integridad.

Tu compañía es como tener otra familia y soy responsable de esta otra familia. Me pregunto a mí misma si he sido la mejor par ambas, pero se trata de encontrar un buen balance. 

4. Nombra uno de los papeles de liderazgo más satisfactorios que has tenido, y dime por qué.

Mi papel ahora como fundadora y CEO de Networkbe.com. Es lo más satisfactorio. Nunca sabes cuando estas al inicio de un nuevo reto si la gente va a creer en él. Hace poco recibí una llamada de una gran mujer que trabajó conmigo por seis meses sin paga y me agradeció… dijo que estaba pasándola increíble, que tenía un nuevo propósito en su vida y que estaba aprendiendo algo nuevo…tener eso de regreso cuando crees que estás haciendo lo correcto es abrumador. Estoy abrumada por mi equipo, ellos nos hacen ver mejor y me hacen trabajar más duro. 

5. ¿Cuál es la mejor y peor decisión que has tomado?

Mi hija de tres años deseaba que su madre no trabajara tanto para que jugara con ella en casa. La mejor decisión que he hecho es concederle el deseo. Eso me hizo cambiar mi idea de trabajo de 9-5. Sabía que podía encontrar algo que amara hacer mientras cuidaba a mi hija. Ella me dio el coraje para cambiar de puesto, crear una start-up y encontrar un estilo de vida en una compañía que permita a todos poner a su familia primero.

Para mí lo más difícil fue aprender de mis errores, eso es lo que me ha llevado hasta donde estoy. Además mi mayor aprendizaje es seguir mis instintos y no quedarme estancada porque se van las oportunidades. Muévete lo mas rápido posible si sientes que no estás en lo correcto y si fallas siempre puedes empezar de nuevo y con mas sabidurîa. 

6. ¿Cuál crees tu es la barrera más significativa para las mujeres lîderes?

Como mujer de negocios, algunas veces uno piensa y tiene temor de que todo debe ser perfecto. Pero el progreso a veces llega sólo de hacer las cosas. Nosotras las mujeres somos nuestro peor enemigo. El mejor consejo que me dio una vez alguien fue dejar de buscar y de justificarme y sólo hacer las cosas.

7. ¿Cuál será el mayor desafío para la generación de mujeres que sigue de ti?

El mayor reto es estar juntas, confiar en nosotras y compartir la información. Saber que hombres y mujeres necesitan estar juntos y no dividirse. 

8. ¿Qué mujer te inspira y por qué?

Mi hija de cinco años me inspira a ser una mejor persona cada día. Ella me enseña que se puede trabajar de distinta manera, ser feliz y ser una gran mamá. Se trata de tiempo y conexión; si es momento de estar con tu hijo, pareja, empleados o amigos…es invertir en alguien…que es al final invertir en ti misma.


Interview By: Stephanie Perez

Spanish Content Written By: Maria Fernanda Lavalle // Find her here + here