When you come from a survival mode mentality of ‘we made our way here’, that stays with you.

CAMERON "CAM" KASHANI

Meet Cameron (Cam) Kashani, dubbed the “Godmother of Silicon Beach”, the name given to Los Angeles’ tech community. She’s an expert speaker with the U.S. State Department, a three-time founder, single mother of twin boys and she’s on a mission to humanize business. She’s worked with more than 4,000 entrepreneurs and 700 start-ups, including Uber LA, Instacart and others . She is currently on her third company, COACCEL: The Human Accelerator, a unique 3-month program, 1-1, that focuses on building powerful, mindful leaders and specializes in female founders. This is her story. 

Conoce a Cameron (Cam) Kashani, apodada la "Madrina de Silicon Beach", el nombre dado a la comunidad de tecnología de Los Ángeles. Ella es una conferencista experta con el Departamento de Estado de los Estados Unidos, una fundadora de tres compañías, madre soltera de niños gemelos y lleva una misión de humanizar el negocio. Ha trabajado con más de 4.000 empresarios y 700 start-ups, incluyendo Uber LA, Instacart y otros. Actualmente se encuentra en su tercera empresa, COACCEL: The Human Accelerator, un programa único de 3 meses, 1-1, que se centra en el desarrollo de líderes y se enfoca en mujeres fundadoras. Esta es su historia.

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ENGLISH

1. WHERE DID YOU GROW UP?

I was born in Iran and moved to the states when I was two years old. My family moved around a bit until we settled in Los Angeles when I was six.

My story is an immigrant story.  My parents escaped from Iran a few years after the revolution of 1979. My father literally escaped the country and fled the front lines of war on horseback through the Turkish mountains. My mother and I were able to escape using a fake passport.

My parents had nothing. It’s nuts to think they only had their survival instinct and the idea that ‘this is what we need to do’, despite their rejected green cards and visas until it finally worked. 

2. TELL ME A BIT ABOUT YOUR JOURNEY TO WHERE YOU’VE GOTTEN TO TODAY. 

COACCEL: The Human Accelerator is my third company. My first company was a significant failure. But I didn’t give up. My parents didn’t stop. They literally had to fight for their lives. When you come from a survival mode mentality of ‘we made our way here’, that stays with you. It helped give me perspective, knowing that anything is possible when you’re committed.

My dad built a successful practice and business that he later sold. Having come from nothing, he would remind us of being grateful for being in a country where you can become what you want. Gratitude manifests itself. Gratitude is something that puts things into perspective, significantly. 

3. TELL ME ONE WAY EXERCISING LEADERSHIP HAS ALWAYS COME EASY TO YOU, AND ONE WAY IT HAS CHALLENGED YOU.

I was severely bullied my entire life. I never thought I’d be an entrepreneur or leader.

I knew I always had this passion for the human side of business. I served as a Marketing Director at a Medical Company and while I was there, I noticed that no one really knew why they were there. They didn’t fully understand patient care. Somehow, I always had the courage to speak up – something that I may not have acknowledged myself for. So I spoke up and I worked on implementing the “why” into our marketing plan. Over four years, we increased revenues by 60%, bringing together profit and the human component.

I eventually left to start my own start-up, which failed big time. It was definitely hard to bounce back. It happened during the great recession and while I was getting my MBA. But from scarcity spawned creativity. CoLoft, from concept to creation, took only three months to launch. We tested it and built CoLoft lean. We launched a website before we had a space and got significant response, breaking even in four months. We eventually had over 1,800 alums including Uber L.A., Instacart and the early Tinder team. We built a community first and created value for the people.

At the time, I didn’t realize I was being a leader. I was just being me, being Cam. I eventually had to part with CoLoft and it was a defining moment for me, questioning “Who the f*** am I?”. My identity was stripped. Everything I thought I was, I no longer was. It was a difficult period.

I had a lot of work to do on myself and figure out who I was. Your mind is what creates your life. Your experience is how you interpret and how you perceive the reality to be and who you perceive yourself to be. I had never given myself credit. So, after I did all of that work on myself, my business partner now, Jasmine Hannaby, helped build me back up at an accelerated speed, and I was eventually led to serve as an Expert Speaker with the US State Department in a program proven to ward off extremism. I was sent to Kuwait first to help women and youth build entrepreneurial projects. That was a moment of all-encompassing bad a**. I had given the title of being “CoLoft Cam” the power, but the power was within me. I get to create and re-create who I am. I know now that I know how to lead from a place of heart and authenticity.

4. NAME ONE OF THE MOST SATISFYING LEADERSHIP ROLES YOU HAVE HAD, AND BRIEFLY TELL ME WHAT MADE IT SO. 

What I do now [Co-Founder and Partner at COACCEL]. I realize how important it is for people to build themselves. People get so attached to their product. They identify themselves with external things. But this doesn’t define you. I created this human accelerator, a 3-month ‘”coaching on steroids” program that includes relationship capital and business and marketing skills. It’s also about helping you realize who you are so you’re not making decisions that aren’t in accordance with your objectives.

There are common denominators of success in entrepreneurs: (1) Self Awareness, (2) Passion, (3) Persistence, (4) Resilience, (5) Detachment from an outcome. After working with thousands of entrepreneurs and over 700 start-ups and companies, I believe these are buildable but you have to invest time, money and energy.

I’ve never lived a more authentic life. I’m in total alignment with everything, and this is what’s possible. 

5. WHAT IS THE BEST AND WORST DECISION YOU'VE EVER MADE?

I don’t believe in the “worst decision”. Every decision you make is the one you needed to make at the time. I don’t think I’ve made bad decisions. I’ve just learned and if everyone understood that they’d be kinder to themselves.

In terms of the best, it’s been becoming a Mom. The moment my boys arrived, everything came into perspective. They brought so much clarity. Life just happened and they’ve been a blessing. 

6. WHAT DO YOU THINK IS THE MOST SIGNIFICANT BARRIER TO FEMALE LEADERSHIP?

We [women] need to speak up. In working with women, the creators of life, I’ve also learned that we don’t own it. While I was working in Kuwait in Bahrain, these women had everything to lose in speaking up. They are doing what women in other parts of the world are afraid of. But they’re saying “enough!”. Once we own our power, we can create a tipping point and that will bring more harmony. 

7. WHAT WILL BE THE BIGGEST CHALLENGE FOR THE GENERATION OF WOMEN BEHIND YOU?

A lot of women tend to leave themselves out of the equation and say ‘don’t’ worry about me’ or ‘let me make sure everything over there is ok first’. It’s been a barrier in every generation. It’s less now but I still see it all the time. You have to keep yourself in the equation. Don’t do anyone any favors. It’s without integrity. No one is going to be fulfilled or happy. 

8. WHAT WOMAN INSPIRES YOU AND WHY? 

My business partner [inspires me]. She’s my compass. She’s phenomenal. She’s such an incredible human being. Every women needs to have a mentor or coach or both and let it be a woman. You have to have a woman in your life that is an example of who you would like to be. Be yourself in the process, while having someone right there that manifests some components that you want to be and how you want to show up in the world.

And my mom [inspires me]. She’s so loving. We’re so different; I’m this working Mom, she’s a doctor. When my siblings and I were born, she focused on raising us. She’s so supportive and incredibly helpful in every way, shape and form. She’s strong.


EN ESPAÑOL

1. ¿DÓNDE CRECISTE?

Nací en Irán y me mudé a los Estados Unidos cuando tenía dos años. Nos instalamos en Los Ángeles cuando tenía seis años.

Mi historia es una historia de inmigrantes. Mis padres se escaparon de Irán unos años después de la revolución de 1979. Mi padre literalmente escapó del país y huyó de la guerra a caballo a través de las montañas turcas. Mi madre y yo pudimos escapar usando un pasaporte falso.

Mis padres no tenían nada. Es loco pensar que sólo tuvieron su instinto de supervivencia y la idea de que "esto es lo que tenemos que hacer", a pesar de sus visas rechazadas hasta que finalmente funcionó.

2. CUÉNTAME UN POCO SOBRE TU CAMINO PARA LLEGAR HASTA DONDE ESTAS HOY EN DÍA.

COACCEL: El Acelerador Humano es mi tercera compañía. Mi primera empresa fue un fracaso. Pero no me rendí. Mis padres no se detuvieron. Ellos literalmente tuvieron que luchar por sus vidas. Cuando vienes de una familia con una mentalidad de supervivencia y de "nos abrimos camino aquí", eso permanece contingo. Me ayudó a darme perspectiva, sabiendo que todo es posible cuando estás comprometido.

Mi padre construyó un exitoso negocio que despues vendió. Haber venido de la nada, él nos hacía ver que debíamos de estar agradecidos por estar en un país en donde uno puede llegar a ser lo que uno desea. La gratitud se manifiesta. La gratitud es algo que pone las cosas en perspectiva, de manera significativa.

3. ¿CUÁL HA SIDO UNA MANERA EN EL QUE EJERCER EL LIDERAZGO HA SIDO FÁCIL PARA TI Y UNA EN EL QUE HA SIDO UN RETO?

Me intimidaron toda mi vida. Nunca pensé que sería una empresaria o un líder.

Siempre había tenido una pasión por el lado humano de los negocios. Me desempeñé como directora de marketing en una empresa médica y mientras que estuve allí, me di cuenta de que nadie sabía realmente por qué estaban allí. No entendían completamente el cuidado y atención al paciente. De alguna manera, siempre tuve el coraje de hablar y expresarme, algo por lo que no me he reconocido. Así que hablé y trabajé en la integración del "por qué" en nuestro plan de marketing. A lo largo de cuatro años, aumentamos los ingresos un 60%, reuniendo el lucro y el componente humano.

Eventualmente me fui a iniciar mi propia compañía, que fracasó en gran medida. Definitivamente fue difícil recuperarme. Sucedió durante la gran recesión [del 2008] y mientras que estaba por completar mi maestría en negocios. Pero de la escasez nació la creatividad. CoLoft, desde el concepto hasta la creación, tardó sólo tres meses en lanzarse. Lanzamos un sitio web antes de tener un espacio físico y obtuvimos una respuesta significativa. Eventualmente tuvimos más de 1.800 alumnos incluyendo Uber L.A., Instacart y el equipo inicial de Tinder. Construimos una comunidad primero y creamos valor para la gente.

En ese momento, no me di cuenta de que estaba siendo un líder. Sólo estaba siendo yo, siendo Cam. Eventualmente tuve que separarme de CoLoft y fue un momento decisivo para mí, preguntandome "¿Quién soy yo?". Mi identidad fue despojada. Todo lo que pensaba que era, ya no lo era. Fue un período difícil.

Tenía mucho trabajo que hacer en mí misma y averiguar quién era yo. Tu mente es lo que crea tu vida. Tu experiencia es la forma en que interpretas y cómo percibes la realidad, igual cómo te percibes a tí mismo. Nunca me había dado crédito. Así que, después de hacer todo ese trabajo en mí misma, mi socia, Jasmine Hannaby, me ayudo a recuperarme a una velocidad acelerada y eventualmente esto me llevo a trabajar con el Departamento de Estado de EE.UU en un programa diseñado para combatir el extremismo. Me mandaron a Kuwait para ayudar a las mujeres y a los jóvenes a crear proyectos empresariales. Había dado el título de ser "CoLoft Cam" el poder, pero el poder estaba dentro de mí. Puedo crear y recrear lo que soy. Ahora sé que sé cómo liderar desde un lugar de corazón y autenticidad.

4. NOMBRA UNO DE LOS PAPELES DE LIDERAZGO MÁS SATISFACTORIOS QUE HAS TENIDO, Y DIME POR QUÉ.

Lo que hago ahora [Co-Fundador y Socia en COACCEL]. Me doy cuenta de lo importante que es para que la gente que trabaje en sí mismo. La gente se apega tanto a su producto. Se identifican con cosas externas. Pero esto no te define. He creado este acelerador humano, un programa de 3 meses de "coaching en esteroides" que te hace conciente sobre tu red de relaciónes profesionales y habilidades de negocios y marketing. También se trata de ayudarte a darte cuenta de quién eres para no tomar decisiones que no están de acuerdo con tus objetivos.

Hay denominadores comunes de éxito en los empresarios: (1) Conciencia de uno mismo, (2) Pasión, (3) Persistencia, (4) Resiliencia, (5) Separación de un resultado. Después de haber trabajado con miles de empresarios y más de 700 start-ups y empresas, creo que uno puede desarollar estas habilidades, pero hay que invertir tiempo, dinero y energía.

Nunca he vivido una vida más auténtica. Estoy en total alineación con todo, y esto es lo que es posible.

5. ¿CUÁL ES LA MEJOR Y PEOR DECISIÓN QUE HAS HECHO?

No creo en la "peor decisión". Cada decisión que tomas es la que necesitabas hacer en ese momento. No creo haber tomado malas decisiones. Simplemente e aprendido y si todos comprendieramos eso, serían más bondadosos con ellos mismos.

En términos de la mejor, ha sido haberme convertido en una mamá. Todo entró en perspectiva el momento en el que llegaron mis hijos. Trajeron tanta claridad. Han sido una bendición.

6. ¿CUAL CREES QUE SEA LA BARRERA MÁS GRANDE PARA LAS MUJERES LÍDERES?

Nosotras [las mujeres] necesitamos hablar. Al trabajar con  mujeres, las creadores de la vida, también he aprendido que no nos damos crédito o reconomcemos a nos otras mismas. Mientras trabajaba en Kuwait en Bahrein, estas mujeres tenían todo que perder en hablar. Están haciendo lo que mujeres en otras partes del mundo tienen miedo de hacer. ¡Pero están diciendo " ¡Basta!". Una vez que poseemos nuestro poder, podramos crear un punto de inflexión que traerá más armonía.

7. ¿CUÁL ES EL RETO MÁS GRANDE PARA LA GENERACIÓN DE MUJERES DETRÁS DE TI?

Muchas mujeres tienen la costumbre de omitirse de la ecuación y decir 'no to preocupes por mí’ o ‘dejame asegurarme de que todos los de mas esten bien primero '. Ha sido una barrera en cada generación. Es menos ahora, pero todavía lo veo todo el tiempo. Tienes que mantenerte en la ecuación. No le hagas favores a nadie. Es sin integridad. Nadie va a ser satisfecho o feliz.

8. ¿QUÉ MUJER TE INSPIRA Y POR QUÉ?

Mi socia de negocios [me inspira]. Ella es mi brújula. Ella es fenomenal. Es un ser humano increíble. Cada mujer necesita tener una mentora que sea una mujer. Tienes que tener una mujer en tu vida que sea un ejemplo de quién te gustaría ser. Sigue siendo tu misma en el proceso, mientras que tengas a alguien que manifiesta algunas cualidades que quieres tener y que demuestra cómo deseas presentarte en el mundo.

Y mi mamá [me inspira]. Ella es muy cariñosa. Somos tan diferentes; yo soy una mamá que a la misma vez trabaja, ella es una doctora. Cuando mis hermanos y yo nacimos, ella se centró en criarnos. Ella es tan solidaria e increíblemente útil en todos los sentidos y formas. Ella es fuerte.